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国产手机的AI视觉革命

最近,在仔细琢磨了两大巨头苹果和谷歌发布的旗舰手机之后,老冀对国产手机的未来前景有了一份担忧。

从表面上看起来,现在国产手机是形势一片大好:全球前10大智能手机厂商中有7家国产厂商,前5大中则有3家国产品牌,这3家加起来的市场份额已经超过了三星+苹果两大国际品牌,有什么好担忧的?

AI加持下的视觉应用:手机的未来战场

殊不知正所谓“盛极必衰”,尤其是“盛世”的基础并不牢固的时候。举个别的行业的例子。2003年年底的时候,中国彩电行业可谓达到了顶峰,当时TCL通过收购法国汤姆逊的彩电业务成为仅次于三星的全球第二,康佳、长虹、海信、创维等其他国产厂商也都如日中天。结果呢?随着彩电从CRT向LCD的技术变革,国产彩电厂商很快又被韩国厂商抛在了后面。

其实,当年国产手机也经历过同样的事情。2012年的时候,国产手机中涌现了中华酷联、天宇、金立等众多知名品牌;而到了今天,除了华为仍然傲立潮头之外,其他国产手机品牌集体掉了队。

因此,老冀认为,虽然目前国产手机看似不错,实则面临技术升级的巨大挑战,而这个挑战来自于一项伟大的技术变革,它就是人工智能(AI)。

实际上,从苹果和谷歌发布的智能手机新品上,我们已经看到了AI的巨大威力:iPhone X将3D结构光与AI紧密结合起来,实现了3D头像和刷脸支付,并为AR/VR应用做好了准备,而国产手机直到一年之后才推出了类似的功能。谷歌前不久刚刚发布的Pixel 3,虽然只搭载了一颗1220万像素的后置单摄,却能够借助谷歌独有的AI能力,拍照水平照样吊打众多配备了双摄甚至三摄的国产旗舰手机。

国产手机的AI视觉革命

这说明了什么?说明智能手机的竞争焦点已经从国产手机厂商最擅长的堆砌硬件、美化UI、追求性价比转向了AI能力。老冀认为,如果国产手机厂商到现在还没有认识到AI的重要性,下一轮又将集体掉队。

老冀注意到,10月19日,知名研究机构IDC联合旷视科技发布了一份白皮书《AI+手机:“视”界革命》(以下简称“《AI+白皮书》”)。IDC对中国2018年上半年出货量前100名的手机型号(占中国上半年智能机出货量的91%)共计1.6亿部手机进行分类统计,其中提供AI功能的手机占比已经接近90%。这也说明,AI手机正在成为市场主流。

那么,AI在智能手机上都有哪些应用?《AI+白皮书》的消费者调查发现,视觉应用(包括美颜、夜景摄影、立体成相、增强现实等)是手机AI应用中最主要的诉求。

2017年《IDC Consumerscape 360°》调研更是显示,51%的用户会将拍照作为购买手机的七大选择因素之一。

国产手机的AI视觉革命

视觉应用的“关键四环”

由此可见,视觉应用正在成为提升用户体验,影响用户购买行为的重要指标。那么,在这场关系到未来的AI视觉应用的竞争中,国产手机如何才能把握住自己的命运?

《AI+白皮书》认为,想要给最终用户带来超预期的视觉体验,需要产业链的协同发展。视觉技术的推陈出新,与产业链的发展紧密相连,“应用”、“算法”、“解决方案”、“硬件”这“关键四环”中任何一环的短板都会使技术创新的价值大打折扣。下面,让我们具体看一下这“关键四环”都是什么:

国产手机的AI视觉革命

1. 应用:目前主要包括识别与认证、AI摄影、3D感知。此外,通过3D镜头(传感器)、增强算法、算力(AI芯片)和视觉解决方案的整合,AI手机可以实现美体、整形、虚化、光效、超级夜摄、标签等多种拍摄功能,让用户使用手机就可以拍出来专业相机和专业摄影师的水准,拓展更多创造性的应用。

2. 算法:算法是应用的灵魂,算法的优劣决定着应用体验的差异。目前,计算机视觉普遍采用基于深度学习的算法,它弥补了手工设计特征的缺陷,非线性变换可以做非常多次,特征表示能力显著提高,并且可以自动地训练所有参数,大幅提升了视觉算法的效率。此外,手机由于受到成本、外观、电池容量、供应链等多种因素的限制,需要保持性能、体验和价格的平衡,这对算法提出了更高的要求。

3. 解决方案:解决方案层更多地是为硬件层提供支撑。随着视觉应用的场景化,不同的场景需要不同的视觉解决方案,底层算法需要根据不同的应用场景提供深度计算、深度修复、深度优化、标定、畸变校正等不同的能力,并针对双摄、三摄、深摄等不同光学器件提供个性化的优化方案。

4. 硬件:当然,所有的视觉应用都必须具备相应的硬件才能实现,如芯片、模组、传感器、光学组件、结构光器件、TOF器件,等等。

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